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财政过于依赖中国留学生?澳高校反驳
发布时间:2020-05-24  来源:未知  作者:木木

  [文/观察者网 熊超然]新冠肺炎疫情在全球蔓延,导致许多行业遭受重创,一向将招收大量海外留学生当作是“摇钱树”的澳大利亚,同样在疫情期间遇到了巨大的经济困难。

  日前,来自维多利亚州的自由党参议员詹姆斯·帕特森(James Paterson)利用一份“泄密文件”指责昆士兰大学,认为该校在收入来源上过度依赖中国留学生。他还警告校方,与中国交往密切甚至会带来更为严重的“非金融风险”。

  对此,昆士兰大学的校长彼得·瓦尔吉斯(Peter Varghese)予以坚决反驳。他批评帕特森的“泄密文件”是在胡言乱语,同时强调与中国发展关系是“风险中存在着机遇”,无论是高校还是澳大利亚都应该明白这一点,抵制中国是不可取的。

《悉尼先驱晨报》13日报道截图《悉尼先驱晨报》13日报道截图 《悉尼先驱晨报》14日报道截图《悉尼先驱晨报》14日报道截图

  据澳媒《悉尼先驱晨报》(The Sydney Morning Herald)13日报道,帕特森12日在议会发表演讲时,宣读了一份由昆士兰大学内部人士泄露给他的校方高级职员薪酬报告。报告显示,因“成功发展了学校与中国方面的关系”,副校长彼得·霍伊(Peter Hoj)获得了20万美元奖金。

  文件内容显示,霍伊的一大“优秀业绩”便是“在中国获得了良好的战略地位”,他于2018年至2019年间共访问中国6次,想要去昆士兰大学学习深造的中国学生数量持续强劲增长,预计2020年第一学期将有63%的国际留学生来自中国。

  帕特森指出,正是因为上述“优秀业绩”,使得霍伊获得了奖金,但其实他在另一项关键绩效指标上并没有出色表现。这项指标旨在让学校的国际留学生群体更加“多样化”,以此让学校在财务上更具弹性。

  “仅凭这些成绩,霍伊远没有资格获得奖金,那些奖金来自学生的学费和纳税人的口袋。”帕特森表示,63%的外国学生来自同一个国家,这一情况应该为昆士兰大学校长以及学校管理机构UQ理事会(UQ senate)敲响警钟。

  按照帕特森的观点,这种在留学生方面的依赖性,特别是对中国留学生的严重依赖,早在新冠肺炎疫情开始前就应该注意到。他认为,一些不可控的自然情况和市场因素会引发金融衰退的风险,而过度依赖中国还会带来“非金融风险”。

  帕特森声称,这种“非金融风险”在昆士兰大学里尤为明显。比如,曾有学生因抗议学校与中国的密切关系而被纪律处罚;该校开办了孔子学院;该校还曾计划提供四门由中国政府资助设立的课程,虽然如今这一计划已经停止。

  观察者网注意到,帕特森所提到的那名抗议学生名叫德鲁·帕夫卢(Drew Pavlou),昆士兰大学在对他的纪律处分中称,帕夫卢嘲笑、讽刺该校与中国的关系,包括身穿防护服在学校的孔子学院外拍照。

  而据《卫报》报道,帕夫卢去年曾帮助组织一场支持“港独”的抗议活动。《华盛顿邮报》也指出,帕夫卢去年7月曾卷入一场混战,他在昆士兰大学布里斯班校区举行的有关香港问题的集会上,还曾和他人发生肢体冲突。

  面对帕特森咄咄逼人的批判,昆士兰大学校长瓦尔吉斯随后作出了回应。

  据《悉尼先驱晨报》14日报道,瓦尔吉斯在一份声明中称,帕特森宣读的那份报告文件是在“有选择性地引用”,并且对霍伊副校长进行了不公正的批评与攻击。

  对于霍伊的领导能力,瓦尔吉斯十分赞赏。他表示,学校的国际排名在霍伊任职期间不断上升,校方是根据霍伊的一系列关键绩效指标,对其作出了公正的评判。

  “中国学生的学费占到昆士兰大学总收入的20%,中国目前也是昆士兰大学最大的研究合作伙伴之一,如果霍伊教授经营运作如此关系都不能算作是优秀的绩效指标,这反倒是更令人惊讶的。”

  《悉尼先驱晨报》称,自新冠疫情暴发以来,澳大利亚高校一直处于危机之中,昆士兰大学的国际留学生人数就已大幅减少。此外,留学生行业越来越依赖中国学生的入学率,接下来的六个月里,预计该行业的收入最多将会减少46亿美元。

  瓦尔吉斯曾担任澳大利亚外交贸易部秘书和情报机构国家评估办公室(Office of National Assessment)总干事。他表示,在外交部门和情报机构的职业经历让自己意识到,学校在与中国的关系中既存在风险也拥有机遇。

  他承认,“过度依赖”的问题有必要注意到并采取措施。因此,自2016年他担任昆士兰大学校长后,他利用财政收入建立了“未来基金”。

  “让留学生多样化的最佳方法是拓展其他市场,而不是去缩小中国市场。”瓦尔吉斯强调,澳大利亚必须面对这样一个事实,那就是中国已成为世界领先的经济体和崛起的学术研究大国,尽管两国在政治制度和价值观等方面存在巨大差异,但抵制中国是非常不明智的选择。

  瓦尔加斯还说,“我们需要和中国进行直接接触,只要这种接触符合我们的利益和价值观,无论是作为一个国家还是一所大学,这都是我们方法中的一块‘试金石’。”




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